August 31, 2009

地球は小さい!?一番大きい星と動画で比較

旅行などで見知らぬ土地へ行くと、「地球って大きいな」と感じますが、YouTubeで見つけたこの動画を見ると、そんな地球も宇宙の中ではいかに小さい存在かがわかります。

この動画では代表的な恒星(太陽のように自ら輝く天体)や惑星(恒星の周りを回る天体)が小さい順に並べられており、それぞれの大きさが一目で簡単に比較できるようになっています。


現在確認されている中で一番大きな星は、おおいぬ座VY(VY Canis Majoris)という恒星で、直径は約2,800,000,000 kmだそうです。ちなみに地球の赤道付近の直径は、約12,700 kmです。。

この星を乗り物で1周するには、ジェット機(時速900km)で約1,100年、新幹線(時速300km)で約3,300年かかる計算になります。

そもそも地球から約5,000光年(=約47,000,000,000,000,000 km!)も離れたところにあるので、アインシュタインの相対性理論が覆されない限り、例え人類がどんなに速い宇宙船を開発しても、辿り着くだけで5,000年以上数千年(コメント欄でご指摘頂いたので訂正しました)はかかってしまいます。

東京 - 大阪間と同じ距離を約1分で飛べるスペースシャトル(秒速10km)でさえも、この星に辿り着くのに約150,000,000年かかります(笑)

あくまでも「現在確認されている中で」一番大きな星ですからね。。
宇宙が広すぎるのか、地球が小さすぎるのか、なんだか良くわからなくなりますね(笑)

注:数値は全て概算で、周辺の天体の重力の影響等は一切無視し、等速度運動すると仮定しています。


----- 追記 2010年12月23日 -----

今日の記事で「おおいぬ座VY」の圧倒的なスケールを体感できる動画をもう一つ紹介していますので合わせてどうぞ。

2010年12月23日: 地球は小さい!?一番大きい星と動画で比較 その2


----- 追記2011年1月6日 -----

また関連記事を書きました。

2011年1月6日: 地球を直径1mmに縮小したら、宇宙一大きな星はどれくらい大きい?








"Star Size Comparison Video"

This is a awesome comparison of the stars.

The biggest star we know is "VY Canis Majoris", and it's about 5,000 light years (30,000,000,000,000,000 miles!!) away.
It takes about 150,000,000 years to get there even by the space shuttle.

And what is more, that is only the biggest star "we" know, and there are other stars way bigger than the one "we" know!

Now I'm thinkin if that was the size of the earth I'm just a... i just feel so small :(



August 27, 2009

ビリヤードで世界の子ども達にワクチンを!

以前、大井直幸プロと話をしていて、「"ビリヤードでワクチンを"というプロジェクトが発足した」と言っていたのを思い出し、僕も遅ればせながら参加しました。

世界では、ワクチンを入手できないために、予防可能な感染症で毎日4,000人もの子供が亡くなっています。
この「ビリヤードでワクチンを」プロジェクトは、「ビリヤードを通じて子ども達を救いたい」、そんな方々の想いから2008年夏に発足した活動です。

大井プロ夫妻をはじめ、川端プロ、草野プロなど、日本を代表するプロも活動に賛同しており、プロトーナメント獲得賞金をワクチン寄贈に充てていらっしゃいます。

ワッペンか、ドックタグ付きのストラップ(各¥2,000.-、税・送料込)を購入すると、その売上がワクチンとして寄贈されるとの事でしたので、今回はストラップを購入しました。

ブラック、ナチュラル、レッド、ブラウンの4色があり、今回はナチュラル(写真上)とブラウン(写真下)を購入しました。

ストラップは長さ約8cm、ドックタグは約2 x 3.5 cmです。

ワッペン、もしくはストラップ1個で、約40本のポリオワクチンが「世界の子どもにワクチンを日本委員会」を通じて子ども達に贈られるそうです。

この活動が普及する事でグッズの種類が増え、種類が増えた事でさらに活動が普及するという好循環になればいいなと願っています。個人的にはチョークケースやタップ入れ、リボンマグネットなんかもあると普及の加速に繋がるのではないかと思います。

ワッペン、ストラップは「ビリヤード総合情報サイト ビリヲカ」内の特設ページから購入可能ですので皆さんも是非参加をお願いします!


ビリヤードでワクチンをプロジェクト


   

August 25, 2009

おしゃぶりをした赤ちゃんがビリヤードで連続ポケット!

先日、「ビリヤード界の天才2歳児に全米が注目! 」という記事で紹介した子はかなり本格的でしたが、今回はほのぼのビリヤード動画を紹介したいと思います。

アメリカの三大ネットワークの一つ、ABCで20年近くも続いている視聴者投稿番組、AFV (America's Funniest Home Videos)で優勝賞金$10,000を獲得した動画です。

もし上記YouTubeの動画がうまく動作しない場合はこちらからどうぞ。

マグレだとしても、この方法で連続ポケットするのは大人でも不可能に近いですね。途中キャノンショット(違う球に一度当ててからポケットする事)も決めていますし。

周りの大人達の喜び方を聞いているとなんだかとても楽しい気持ちになれます(笑)

"Billiard Baby"

Baby throws pool balls 5 times into pockets!
The odds of this happening are one in a million!!

And he won the first prize, $10,000, in AFV (America's Funniest Home Videos).

But more than that, the people around him are hilarious !!

Click here if you can't watch the video above.

August 22, 2009

映画「世界最速のインディアン」が面白い!

アンソニー・ホプキンス(Anthony Hopkins)主演の映画、「世界最速のインディアン」。
2005年(日本では2007年)に公開された、僕の最も好きな映画の一つです。

バイクの映画だと聞き、バイクにあまり興味が無い僕は始めは敬遠していました。始めて聞いた時はインディアンがバイクの名前である事すら知りませんでしたし、予告編にもそれほど魅力を感じなかったからです。

しかし、ある時、仕事で知り合った外人が、「自分はインディアンというバイクに乗っている」と楽しそうに語り始めたのをきっかけに、この映画の存在を思い出しました。インディアン・モーターサイクル(Indian Motorcycle Company, Inc)は、ハーレーダビッドソン(Harley‐Davidson)と並びアメリカを代表するメーカーである事をその時知り、なんとなく気になりだしたのが観るきっかけでした。

この映画は実在した人物、バート・マンロー(アンソニー・ホプキンス)が主人公です。ニュージーランドに生まれ、1920年にインディアン・スカウトを購入。ライバル車が革新的な技術を取り入れ時代が移り変わっていく中、家族もなく、貧しい一人暮らしをしていたバートは、もともと最高時速80km/h程だったインディアンを、身の回りにあるものを使い昔ながらの方法で約40年かけて改良を重ねていきます。1962年、63歳の年齢ながら、はるばるアメリカのボンヌヴィル塩平原(ソルトフラッツ)に渡り、1,000cc以下のバイクの世界最速記録に挑戦するまでの過程を描いたものです。

特筆すべきはバート・マンローの人柄と、それを見事に演じきっているアンソニー・ホプキンスの素晴らしさです。バイク映画というよりはロードムービーで、ボンヌヴィルへ行くまでに知り合った様々な人達が、真っ直ぐ生きるバートの魅力にひかれて行く様子が見事に描かれており、見ている側もいつの間にかバート(アンソニーの演技)の虜になってしまいます。

高齢ながら、「一生より、充実した5分間がある」と最速記録に挑戦する姿は最高にかっこいいです。

素直に入り込めて、素直に感動でき、見終わった後は生きる元気をもらったような充実感あふれる気持ちになれます。


"The World's Fastest Indian"

This is one of the best movie I've ever seen.

Burt Munro(Anthony Hopkins), a Kiwi from a small town in New Zealand has been building his motorcycle, Indian Scout, for the last 40 years. He is dreaming of the day when he go to Bonneville Salt Flats, Utah in USA and see how fast he can drive.

He land in in Long Beach USA with his motorcycle in 1962, when he is 63 yrs old. Every American who meet Burt through whole journey from Long Beach to Utah is attracted to him and helps him to make that dream happen. That whole story is so funny and beautiful.

It is not a movie about motorheads. It is a story that makes us feel alive.
A powerful, inspiring movie for everyone. You won't be sorry.

August 20, 2009

Yahoo!の検索結果に自分のブログを表示するには

検索結果に自分のブログが表示されるようにするには、その検索エンジンのクローラー(自動巡回ロボット)に自分のサイトをクロール(巡回)しに来てもらうのが一番ポピュラーな方法です。

GoogleやMSN(Bing)はブログを始めてすぐにクローラーが来たのですが、Yahoo!は始めて2ヶ月が経っても検索結果に自分のブログが表示されていない事に気が付き、Yahoo!の「検索ロボット巡回先へ登録」ページから申請してみたり、「Yahoo! サイトエクスプローラー」のフィード機能を使用してみたりしましたが、一向にクローラーが来る気配がありませんでした。

そこで色々考えた結果、横着せずに基本に戻り、テクノラティ(Technorati)や、にほんブログ村等のブログポータルサイトへ登録したりして被リンク数(自分のブログにリンクしてくれているサイトの数)を増やしてみたところ、数日でクローラーが来ました。

専門知識が無いので、あくまでも推測ですし、たまたまタイミングが重なっただけかもしれませんが、どうやら孤立無援の離れ小島状態にしてしまっていたのがいけなかったようです。

何はともあれ、ブログを始めて3ケ月、108日目にしてようやくYahoo!に登録されました。。遅すぎ(笑)
日本ではまだまだYahoo!のシェアが高いので、登録されてまずは一安心です。


余談ですが、検索サイトのおおよその利用割合は、
日本: Yahoo! 55%、 Google 35%、その他 10%
アメリカ: Google 65%、Yahoo!+Microsoft 30%、その他 5%
となっているそうです。

確かに日本人は何か分からない事があると「ちょっとヤフーで調べてみよう」と言う人が多いですが、アメリカ人は「グーグルで調べてみよう」と言っていますね。

August 19, 2009

縦横(アスペクト)比を維持したままiPod用mp4動画を作成するには

元動画の画面縦横比が16:9や他の特殊な比率になっているavi、mpg動画等を、縦横比4:3に変換(エンコード)すると、 iPod、iPod Touch、iPhone等で再生した際に人の顔が実際より痩せて縦方向に長くなってしまう等うまく表示出来ない場合があります。

これを簡単に回避できる方法はないものか、と様々な動画変換ソフト(エンコーダー)を試してみましたが、何の事はない、最初に使用していた携帯動画変換君(フリーソフト)を使用して簡単に出来ました。


まず、Setup.exeを起動し、変更したい設定ファイルを選択します。(iPod向けの動画を作るのなら「機種別設定:MP4ファイル, iPod向け」を選択。)次に携帯動画変換君が入っているフォルダの中にある「Transcoding.ini」というファイルを開きます。すると各設定が[Item xx]という名前で区切られていますので、変更したい設定を選び、-s 320x240 や -s 640x480 等とサイズが書かれている箇所の前に -fixaspectと挿入して下さい。


これで完了です。
あとは通常通り携帯動画変換君を起動させ、先程 -fixaspectを追加した設定を選択して動画を変換するだけで、変換前の縦横比を保ったまま、余白を黒く塗りつぶしたmp4動画になります。

不安な方はTranscoding.iniのバックアップを先にとっておく事をお勧めします。
以上、「今さら知ったのか?」と言われそうなtipですが…(笑)





August 17, 2009

数式なしで素人にもわかる”相対性理論”の本

太陽電池、リモコン、GPS、レーザー、バーコード読み取り、CD、DVD、デジカメ。
もはや現代人の生活に欠かせないこれら全ての物がアインシュタイン(Albert Einstein)の功績から生まれたいっても過言ではありません。

1905年、後に「奇跡の年」と称されるこの年に、「特殊相対性理論」、「ブラウン運動理論」、「光量子仮設と光電効果」という、20世紀の物理学の基礎となった3つの重要な概念を発表し、100年以上が経過した現在でも、彼の功績は甚大な影響を与え続けています。

そんな大天才、アインシュタインの代名詞ともなっている相対性理論。それまでの物理学の常識を根底から覆し、発表当時、ノーベル賞選考委員にすら十分に理解できる人が居なかったとも言われる程の世紀の大発見。。

と、この様に書かれてしまうと、一般人には到底理解できないと思ってしまいがちですが、基本概念を理解する事はそれほど難しい事ではありません。

講談社プラスアルファ文庫から出版されている「マンガ誰にもわかる 人間アインシュタインと相対性理論」は数式を一切使わずに、漫画で分かりやすく相対性理論の考え方を説明しているので、「数式は見たくないけど、相対性理論とはどういうものなのか位は知っておきたい」という人にお勧めです。

「相対性理論て何?」、「特殊相対性理論と一般相対性理論の違いは?」、「双子のパラドックスって?」等の基本的なレベルから分かりやすく解説されています。全6章で構成されており、各章の最初には文章で2, 3ページ程度の補足説明もついています。
またアインシュタインの人柄や日本との関係等についても書かれていますので、「アインシュタイン関連の本はたくさんあり過ぎてどれから読めば良いのかわからない」という人もこれ一冊で一通り学ぶことが出来ると思います。

プロローグ 長い船旅の途中で
第1章 光を光速で追いかけたら
第2章 時空は伸びちぢみする
第3章 重力にはもうひとつの意味がある
第4章 自然の設計図にあいまいさはない
第5章 アインシュタインの式がもたらしたもの
第6章 平和への祈り

今までに何冊か相対性理論の本を読んでみましたが、マンガならではのわかりやすさがあり、初心者には最適の入門書だと思います。




August 14, 2009

ビリヤード界の天才2歳児に全米が注目!

2歳の我が子が次々と球をポケットするビリヤードの動画を父親がYouTubeに投稿した事をきっかけに、全米の注目を浴び、現在メディアから取材殺到中のキース・オディール・ジュニア(Keith O'Dell Jr.)君。

両親が「9歳のお兄ちゃんと二人で遊べるように」とクリスマスに36インチ(長クッションが90cm)のビリヤード台をプレゼントしたところ、その日のうちにお兄ちゃんが「キースに勝てないよ!」と愚痴を言い始めたそうです。

定期購読しているアメリカのビリヤード雑誌、「Billiard Digest」に特集記事があり、キース君の存在を知ったのですが、今ではビリヤード雑誌のみならず、Rachael Ray、Good Morning America、CBS Evening News 等様々なTV番組にも出演しているようです。

また、アメリカのビリヤード団体、APA(American Poolplayers Association 注:英語ではポケットビリヤードの事をプールと呼びます)から$2,500の奨学金を貰い、さらには大手キューメーカーのMcDermott(マクダーモット)から4種類の「キースモデル」を発売する事も決定したそうです。



日本にも小学生時代からビリヤードを始めた事で注目を集め、その後2006年に16歳で最年少プロになった土方隼斗プロがいます。
土方プロは現在日本を代表するトッププロとして活躍されています。キース君にも是非頑張ってもらいたいです。

キース君関連動画:
YouTube - Meet a Pool Shark Who's Still in Diapers
YouTube - 2 year old pool Shark
キース君公式サイト

August 12, 2009

The Lightsaber Chopsticks

スターウォーズのライトセーバーをモチーフにした箸、ライトセーバー チョップスティックがコトブキヤから発売されるようです。

赤がダース・ベイダー仕様、青がルーク・スカイウォーカー仕様、そして緑がヨーダ仕様です。

各1,050円で2009年11月発売予定だそうです。赤、青が23cmなのに対し、ヨーダ仕様の緑だけが20cmと微妙に短めに作られている所がシブいです!

外国人へのお土産に良いかもしれませんね(笑)


”The Lightsaber Chopsticks"

The Lightsaber Chopsticks will go on sale in Nov 2009.

Red colored one is Darth Vader's, blue one is Luke Skywalker's, and green one is Master Yoda's type.

Red: 23 cm (9 in.)
Blue: 23 cm (9 in.)
Green: 20 cm (7.8 in.)
The price is 1,050 yen (about US$10)/each.

If you come to Japan, you can find this in Kotobukiya, located in Akihabara, Tokyo.
Or you can also buy it from Amazon Japan (Amazon.co.jp) by clicking the images above. They can ship to virtually any address in the world!

May the Chopsticks be with you!!

August 10, 2009

「書きやすいペン」 ランキング

今回は、僕の独断で書きやすいペン Top3 を紹介したいと思います。
英文を書く機会が多いので、日本語だけでなくアルファベットの書きやすさも考慮しました。

3位: BIC Orange Fine(ビック オレンジ ファイン), 1.0mm

言わずと知れたBICのボールペン。</>
色は黒、赤、青の3色。ペン先が勝手に走っていかないので、太くしっかりとした文字を書くことが可能です。
100円弱で購入できるのも魅力です。

2位: ENERGEL EURO(エナージェル ユーロ), 0.7mm

Pentel(ぺんてる)社製。
その名の通り、ヨーロッパで販売され評判が良かったことから、この8月に満を持して日本で発売されました。
ゲルインキで、色は黒、赤、青の3色。各178円です。

ENERGELシリーズは世界累計2億本の販売実績があるようです。

速記性を考慮して作られており、非常にスムーズな書き味です。先日購入したばかりなので2位にしましたが、将来1位にランクアップするかもしれない期待の逸品です(笑)

1位: Prodir (プロディール)DS1, 0.7mm

スイスのProdir 社のボールペン。ツイストタイプです。

書き味だけでなく、デザインも素晴らしい事から、海外ではノベルティとして企業名等を入れて配られているのをよく見かけます。筆圧を高めても摩擦が増えず、軽快に文字を書けます。書くことが楽しくなるペンです。

日本ではAmazonやプラザ等で380円位で購入可能です。僕が購入した時(3年前)は、ペンは色違いで白、赤、青、黄色と4色ありましたが、インク色は全て黒でした。
その後、青のインクリフィル(替え芯)が欲しくなり、互換性のあるParker(パーカー)のリフィルを東急ハンズで購入しましたが、900円位する上、純正より書き味が少し劣ってました(笑)

このペンについてはこちらの方のブログに詳しく載っています。






"Top 3 great Pens"

#3 Classic BIC Orange Fine, 1.0mm

This world famous classic pen is still available in Japan. Available in Black, Blue, and Red ink.
And is great to write not only alphabet but Japanese characters.

#2 ENERGEL EURO, 0.7mm

More than 2 million Energels have been sold and now that it gained the popularity in Europe, ENERGEL EURO is finally available in Japan starting this August.

Available in Black, Blue, and Red ink, 178 yen/each.

#1 Prodir DS1, 0.7mm

Prodir Pens, made in Swiss, are considered one of the world most popular pen.

And so you might have received this pen as a Promotional item(Novelty).
4 different barrel colors are available in Japan and all of these are in Black ink.
But the Parker ink refill is available in Black, Blue, and Red.

It fits comfortably in your hand and is great for all kinds of pen pressures, all kinds of people.


August 8, 2009

東京(首都高)にも渋滞税!?

高速道路が土日祝日¥1,000均一になってから渋滞が増えて本当に困ります。
このブログにも何度も書いていますが、僕は「少しくらい高くても構わないので空いている」方が良いです。

日本の高速道路料金は世界的に見ても高いと主張する方もいるようですが、日本の場合は山や川が多く建設費用がかさむ上、人件費も高いので、それらを回収する為に料金が高くなるのはある程度はやむを得ないと思っています。

日本ではなぜか無料(割引)化の方向へ話が進んでいますが、世界的に見るとむしろ有料化や課税化で交通量の分散を図る傾向にあるようですし、東京にも渋滞税(混雑税)を設けて交通量の制限をして欲しいものです。

例えばロンドンでは、2003年に渋滞税(Congestion Charge)を導入し、「課金エリアに車で乗り入れる際には1日8ポンドを支払う」事を義務付けた結果、渋滞が30%改善され、交通量も15%減ったそうです。さらにCO2排出量の抑制効果も出ており、地球温暖化防止にまで貢献しています。

他にもストックホルムやシンガポールでも導入されており、ニューヨークでも導入の検討をしているようです。世界的に波及しつつあるところを見ると、東京でも一定の効果があがるように思います。

得られた税収はどうせまたろくでもない事に使われるのでしょうし、反対する気持ちも分からないでもないですが、なんでも初めて税を課す時には反対する人が出るものです。

役所の窓口等で民間企業ではありえない醜い接客がいまだに横行しているのを見ると、例え政権が交代しても、末端の人達の意識が改善されないとこの国は全く良くならないという事を実感させられます。
なので、政治家には正直全く期待していませんが、道路がこれ以上混むのだけは勘弁してほしいです。。

August 4, 2009

v-moda bass freq イヤホン

iPod Touchに使っているv-moda bass freqというイヤホンがとても良いです。

先日誤って断線させてしまい、iPod Touch純正のイヤホンに戻したのですが、あまりにも音が違うのでまた同じものを購入しました。
それ以前にもaudio-technica(オーディオテクニカ)やSony、Creative(クリエイティブ)のEP-630等¥10,000.-以下のカナル型イヤホンを何種類か使ってみましたが、低音の迫力は明らかにv-moda bass freqが良いです。

音にこだわりはない方ですが、それでも明らかにわかる程低音がはっきり出ています。
イヤーパッドも今まで使った中では一番フィットします。

価格はWeb上で¥5,000.-程度ですし、コストパフォーマンスも優れていると思います。¥3,000.-程度のカナル型イヤホンが人気のようですが、少し奮発して買ってみるだけの価値はあると思います。

コードはY字型で、ジャックからイヤホンまでは約110cm、Y字分岐からイヤホンまでは約34cmです。S, M, L 3種類のイヤーパッドと、ケーブルの長さ調節、収納に使えるケーブルワインダーが付いてきます。色は「プラチナホワイト」「ジェットブラック」「マンゴーオレンジ」の3色展開です。